Orecchiette alla zucca

Halloween si avvicina e una ricetta gustosa e veloce per il primo piatto del nostro menù a tema possono essere le orecchiette condite con il simbolo stesso della festa: la zucca. Questo primo piatto è delizioso e nello stesso tempo tradizionale e moderno. Si prepara con ingredienti facili da reperire,
una spesa minima e in pochi minuti, il condimento per le orecchiette è infatti una saporita crema di zucca. Ecco gli ingredienti per quattro persone:
400 g di orecchiette fresche
360 g di zucca
200 g di pomodori ciliegini
25 g di parmigiano reggiano
6 cucchiai di olio
2 spicchi di aglio
qualche foglia di basilico
sale, maggiorana e pepe q.b.
In una padella fate soffriggere i sei cucchiai di olio con i due spicchi d'aglio. Togliete l'aglio e mettete nell'olio caldo e aromatizzato la zucca che avrete tagliato a cubetti con i pomodori ciliegini, aperti in quattro, e lasciate cuocere, mescolando di tanto in tanto, per 10 minuti.
Tritate qualche foglia di basilico abbastanza fine e aggiungetelo alla zucca e ai pomodori insieme alla maggiorana, al sale e al pepe. Lasciate insaporire il tutto, intanto fate cuocere la pasta avendo l'accortezza, quando la scolate, di conservare un po' di acqua di cottura.
Mantecate tutto in padella con parmigiano reggiano abbondante.
Ricordate che la zucca è un ortaggio lungo da cuocere quindi se si vuole una crema omogenea e vellutata si dovrà cuocere precedentemente, si può tagliare a pezzetti e lessare in acqua non salata per pochi minuti o si può cuocere al microonde secondo i tempi indicati, si può anche ammorbidire in forno o nel Bimby, o si può tranquillamente fare tutto nella vaporiera o nella pentola a pressione.
Il piatto prevede molte varianti, molti infatti trovano la crema di zucca troppo dolce e amano un gusto più deciso: una variante, gustosa ma sicuramente più pesante prevede l'aggiunta di una salsiccia, che andrà spellata, spezzettata e fatta rosolare in padella con un po' d'olio, poi sfumata con aceto balsamico. In seguito andrà aggiunta al nostro sugo.
Altra variante prevede l'uso di speck, anche questo andrà fatto rosolare in poco burro o olio e amalgamato alla nostra crema di zucca, oltre ad insaporire risulta croccante sotto i denti. Sia la salsiccia che lo speck possono essere soffritti insieme ad una mezza cipolla tagliata fine. Per rendere la crema più saporita molti aggiungono della panna.
Una variante può vedere la maggiorana e il basilico sostituiti da origano o dal rosmarino, che si abbina molto bene alla zucca. Si consiglia di mantecare con attenzione in padella e di servire subito il piatto.

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